Circuit "Découverte de l'Inde du sud"

Pourquoi visiter l'Inde du sud ?

Visiter l’Inde du sud  est idéal pour une première fois en Inde. Loin des images vues et revues du Rajasthan, le sud est tout aussi extraordinaire de par la diversité de ses paysages. Tout d’abord le Tamil Nadu, berceau de l’art Chola et Dravidien, où de nombreux sites inscrits au Patrimoine mondial de l’Unesco 🤩 s’offrent à la visite, entre temples Hindous, paysages remarquables et villes coloniales. Vient ensuite le verdoyant Kérala avec ses plantations d’épices et de thé 🤩❤️et enfin ses sublimes backwaters 🤩❤️❤️à ne manquer sous aucun prétexte. L’inde du sud, c’est un chatoiement d’images, de couleurs, d’odeurs…

Ce qui vous plaira sur ce circuit :

"DECOUVERTE DE L'INDE DU SUD" : circuit accompagné de 12 jours / 11 nuits

Pondichéry maison coloniale jaune avec verdure
Inde du sud bas-relief taillé dans le granit représentant un éléphant
Mamallapuram vieux temple érodé en pierres ocres
Mamallapuram Monsieur tenant un bébé, assis sur une sculpture de granit noir
Pondichéry maison coloniale jaune avec verdure
Corniche de Pondichéry
Tanjore sculptures de dieux et déesses en pierres ocres
Tanjore pélerins habillés en rouge qui montent un escalier sur un temple
Tami Nadu palais blanc de la région du Chettinad
Palais de la région du Chettinad, vert pastel
Maduraï Gopuram dravidien de Maduraï
Munnar plantation de thé
Kérala plantation de thé et collines au fond
Inde épices étalées sur une table
Kérala bateau en bambou sur un canal d'eau au milieu de la végétation
Kérala bateau hôtel voguant sur un canal
Kérala Cochin carrelets ou filets chinois au balancier
Cochin église bleue et blanche

Jour 1 : Chennaï – Mamallapuram ou Mahabalipuram (1h30 de route)

Après avoir récupéré tout le monde à l’aéroport de Chennaï, nous faisons connaissance avec notre chauffeur, nous partons en voiture climatisée pour Mamallapuram. Nous préconisions une arrivée à l’aéroport entre 6 et 16 heures. Pour les personnes qui arriveraient plus tôt que d’autres, une visite succincte de Chennaï sera organisée en voiture. Dîner et nuit à l’hôtel à Mamallapuram. 

Hôtels (ou équivalent) catégorie : « silver » Hôtel Mahabs, « gold » : Charriot Beach Resort

Jour 2 : Mamallapuram, appelée aussi Mahabalipuram – Pondichéry (1h00 de route)

Après le petit-déjeuner, nous commençons cette journée par la visite des sites classés à l’Unesco de cette charmante petite ville. Le premier d’entre eux est le site des « Five Rathas », ensemble de 5 temples taillés dans la masse entre le VIe et VIIIe siècle. En chemin nous découvrirons également le fameux « Arjuna’s Penance » (ou descente du Gange), bas-relief taillé dans le granit au VIIe siècle et remarquablement conservé. Mamallapuram est également réputé pour ses nombreux artisans tailleurs de pierre. Chemin faisant, nous pourrons apprécier leur travail d’orfèvre et admirer leurs œuvres 🤩. Au retour, nous découvrirons la colline aux dizaines de petits temples qui surplombent la ville et nous terminerons notre visite devant une surprise que nous vous réservons : une véritable merveille de la nature, époustouflante ❤️❤️! Retour vers le bord de mer et déjeuner « on the beach ». Après-midi libre : plage ou balade alentour. Départ en fin de journée pour Pondichéry. Dîner en ville et nuit à l’hôtel. 

Hôtels à Pondichéry (ou équivalent) catégorie : « silver » Hôtel de l’Escale, les Hibiscus,  « gold » : La closerie, Maison Pérumal

Jour 3 : Pondichéry 

En matinée, visite à pied de « la Ville Blanche » quartier de bord de mer construit par les colons, français et anglais. Pondichéry réserve de nombreuses surprises avec ses rues coupées à angle droit portant encore des noms français, dans une atmosphère de capitale oubliée. Dupleix en fera, à partir de 1742, une véritable capitale commerciale de la Compagnie des Indes. Aujourd’hui, Pondi perd peu à peu son air de bourgade endormie sous le soleil et les bougainvilliers. De plus en plus de touristes Indiens viennent découvrir ce quartier qu’ils trouvent romantique à souhaits. Nous nous promènerons dans les rues Dumas, Romain Rolland et nombreuses autres, aux maisons coloniales couvertes de fleurs🤩. Après-midi : visite du ravissant cimetière colonial, de la Cathédrale de Pondi et de l’église Notre-Dame des Anges. Au fil de la promenade nous ferons un peu de shopping pour ceux qui voudrai ramener des souvenirs. C’est le seul endroit du voyage où nous aurons un aussi grand choix… En fin de journée et si elle est présente ce jour-là, nous irons saluer la mascotte de Pondi : Lakshmi, éléphante de 25 ans❤️, déesse du temple Hindou de Pondi, dédié à Ganesh. Nous finirons cette riche journée par dîner dans un petit restaurant perché sur une terrasse, sous un toit de pandanus. Retour par la corniche parmi la foule joyeuse et colorée des habitants de Pondi qui recherchent un peu de fraîcheur en bord de mer. Nuit à l’hôtel.

Jour 4 : Pondichéry – Tanjore (4h30 de route)

Après le petit-déjeuner, nous prenons la route en direction du sud. Nous nous arrêterons à Kumbakonam pour visiter le Darasuram Temple inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco. Installation en fin de matinée à nôtre hôtel et déjeuner. En début d’après-midi, visite d’une fabrique de statues en bronze puis départ vers Tanjore et son « Big Temple« . Dès son ouverture à 16h00, visite de l’un des plus beaux temples d’Inde, bâti sous la dynastie des Chola aux alentours du Xème siècle. Plusieurs édifices de pierres de couleur ocre 🤩 et sculptés de milliers de figurines s’offrent à notre vue autour de belles pelouses. Nous irons, si nous le pouvons jusqu’au cœur du temple au milieu des pèlerins où nous essaierons de nous faire bénir par le prêtre Brahmane. Séquence « au cœur de la vie indienne »❤️. Dîner et nuit à l’hôtel. 

Hôtels (ou équivalent) à Tanjore ou Kumbakonam, catégorie : « silver » Kyriad prestige Mayapuri Amira, « gold » : Indeco Sawmimalai, Mantra Koodam

Jour 5 : Tanjore – Kanadukathan (2h00 de route)

Départ vers la région du Chettinad. Arrivée en fin de matinée et installation à l’hôtel. Visite du petit village de Kanadukathan et de ses fabuleux vaisseaux de pierres🤩. La région du Chettinad renferme plusieurs centaines de palais dont certains tombent en ruine. Les Chettiars originaires de cette micro-région, firent fortune dans le commerce avec la Birmanie et l’Asie du sud au 19ème siècle et ce jusqu’à l’indépendance de l’Inde. Chaque famille faisait ensuite construire son palais et rivalisait avec ses voisins à qui serait le plus richement orné. Seulement un ou deux sont ouverts à la visite mais c’est souvent l’extérieur des ces bâtiments qui est le plus fantastique🤩… on est comme transportés dans le film « Le Guépard » de Visconti… Déjeuner à l’hôtel. Dans l’après-midi, nous visiterons la Saratha Vilas, restaurée par des français amoureux de la région et qui se battent pour que ce patrimoine ne tombe pas définitivement en ruine. Enfin, un dernier palais s’il est ouvert à la visite le jour où nous serons sur place : la « Lakshmi House ». Dîner et nuit à l’hôtel.

Hôtels à Kanadukathan (ou équivalent) catégorie : « silver » Chettinad Court, Chettinad Heritage, « gold » : Saratha Vilas, Chidambara Vilas Heritage

Jour 6 : Kanadukathan – Maduraï (2h00 de route)

Après un bon petit-déjeuner, départ pour Maduraï. A l’arrivée, visite du « Gandhi Memorial museum » qui renferme quelques reliques. Déjeuner à l’hôtel puis nous irons visiter le palais de Thirumalai Nayak et ses gigantesques colonnes. A 16h00 (heure d’ouverture du temple), un grand rendez-vous nous attend : la visite du « Meenakshi Temple« 🤩❤️le plus grand sinon le plus célèbre temple d’Inde du sud… Nous admirerons au passage ses célèbres « gopurams » de 60 mètres de haut, colorés à souhait et couverts d’une profusion de sculptures. A l’une des 4 entrées et après avoir laissé nos chaussures à la consigne, nous pénétrerons dans ce sanctuaire, au cœur de la religion Hindou. Véritable labyrinthe où s’affairent prêtres et fidèles dans une atmosphère de ferveur spirituelle, nous découvririons la sublime salle au 1 000 colonnes🤩dont chacune est sculptée différemment, puis nous déambulerons dans les différentes salles jusqu’au bassin central du Lotus d’or. Retour à l’hôtel, dîner et nuit. 

Hôtels à Maduraï (ou équivalent) catégorie : « silver » Maduraï Residency, Germanius,  « gold » : Heritage Maduraï, Regency Maduraï 

Jour 7 : Maduraï – Munnar (5h00 de route)

Aujourd’hui nous quittons la région de Tamil Nadu et nous acheminons vers le Kérala verdoyant❤️. Quelques heures d’une route magnifique survolant lacs et forêts d’eucalyptus, nous mènera sur les hauteurs de Munnar (1 600 mètres, petite laine obligatoire !) au pays des plantations de thé. En raison de son climat et de son environnement exceptionnel, Munnar était le lieu de résidence préféré des anglais qui fuyaient les grosses chaleurs. Les plantations de thé magnifiquement entretenues en font un site remarquable du Kérala. Déjeuner dans notre magnifique hôtel au milieu d’une nature exubérante. Puis visite et petite marche dans une plantation de thé 🤩. Dîner et nuit à l’hôtel.

Hôtels (ou équivalent) à Munnar, catégorie : « silver » Birds Valley, Spice Jungle Resort, « gold » Tea Valley Resort, Oliver Broo

Jour 8 : Munnar – Thekkadi (3h00 de route)

Petit-déjeuner et départ un peu plus au sud vers Thekkadi, où cette fois-ci nous nous intéresserons aux plantations d’épices. Déjeuner dans une famille de producteurs d’épices. Le fermier nous fera découvrir sa plantation❤️ Il nous aidera ainsi à reconnaître la cardamome « la reine des épices », le poivrier, la cannelle ou encore la vanille… Après-midi libre à l’hôtel où vous pourrez participer à un cours de cuisine ou profiter d’un massage ayurvédique ou bien encore faire un tour en bateau ou sur un radeau sur le lac de la réserve Périyar (toutes les activités sont avec supplément). Dîner et nuit à l’hôtel.

Hôtels à Thekkadi (ou équivalent) catégorie : « silver » Le tree top, Claus Garden, « gold » Elephant court, Shalimar spice garden

Jour 9 : Thekkadi – Allepey (4h00 de route)

Départ matinal vers notre prochaine destination de rêve : une croisière sur les backwaters❤️🤩Nous rejoignons Allepey et embarquons sur notre « Ketthuvallam » : ancien bateau de marchandise reconverti en hôtel flottant. Déjeuner à bord et navigation au gré des canaux, au milieu de la vie des habitants de cette sublime région du Kérala dans le dédale de ses canaux frangés de cocotiers…🤩 Cette croisière sera pour vous un moment de détente et de sérénité où scènes de vie, couleurs, lumière extraordinaire, paysages et belles photos à faire, seront au programme jusqu’au lendemain midi. Dîner et nuit à bord du bateau avec notre équipage.

Jour 10 : Allepey – Kochi (1h00 de route)

Nous débarquons vers midi et prenons la route vers Cochin et sa presqu’île de « Fort Kochi« . Déjeuner et installation à l’hôtel. Nous partons ensuite visiter le quartier de Mattancherry et son palais-musée le Dutch Palace. Ancienne résidence du roi de Cochin, nous y découvrirons des fresques murales, des portraits d’anciennes familles royales, une collection de palanquins, de bijoux, de vêtements d’apparat… Retour dans notre quartier et déambulation autour des fameux carrelets ou « filets chinois« 🤩, de la Cathédrale St Francis où fût enterré Vasco de Gama avant d’être rapatrié au Portugal et sous les gigantesques arbres millénaires 🤩… Dîner et nuit à l’hôtel.

Hôtels à Fort Kochi (ou équivalent) catégorie : « silver » Niyati Boutique Hormestay, Tower House, « gold » Secret Garden, Dutch Bungalow

Jour 11 : Fort Kochi (Cochin)

Journée libre sur la presqu’île de Fort Kochi. Promenade dans les petites rues tranquilles de la ville ❤️, derniers achats, dernières photos et tea-time dans l’un des plus beaux palaces de Cochin, le « Old Harbour » vénérable maison portugaise âgée de 300 ans qui appartenait à une compagnie de thés 🤩… Dîner et nuit à l’hôtel.

Hôtels (ou équivalent) catégorie : « silver » Niyati Boutique Hormestay, Tower House,  « gold » Secret Garden, Dutch Bungalow

Jour 12 : Fort Kochi – Chennaï (1h00/1h30 de route pour aller à l’aéroport + environ 1h20 d’avion)

Journée de transfert, adaptable selon les vols de retours : Fort-Kochi/Chennaï et Chennaï/Paris. A l’arrivée à Chennaï, transfert du terminal des vols locaux vers celui des vols internationaux. Si le vol de retour sur Paris est trop matinal, il faudra envisager une nuit d’hôtel supplémentaire (à vos frais) dans la ville de Chennaï. Yaatra pourra vous faire des propositions d’hôtels en fonction de votre budget.

Carte routière d'Inde du sud

Prix de ce circuit : 1 500 € / personne

Le prix comprend :

Le prix ne comprend pas :

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